Статьи

Пасхальная оология. Красим яйца вместе с птицами

Надоело на каждую Пасху варить яйца в луковой шелухе? Значит, пора обратиться за вдохновением к диким птицам. Они откладывают яйца с самой разнообразной расцветкой и узором: белые и зеленые, однотонные и пестрые, матовые и блестящие… При этом окраска яиц зачастую функциональна. Например, она может маскировать будущего птенца от хищников или помогать его родителям не допустить в гнездо подкидышей.

В материале собрали самые необычные птичьи яйца со всего света. Нажимайте на те, какие вам больше нравятся — а мы расскажем, кто их откладывает и почему они так выглядят.

Фиолетовые

Серовато-зеленые

Фиолетовые У тинаму все яйца — пасхальные

С первого взгляда птицы из отряда тинаму (Tinamiformes), распространенные в Южной и Центральной Америке, могут показаться довольно скучными. Они напоминают крупных куриц и, как правило, окрашены в серовато-коричневые тона. Однако это впечатление быстро развеется, если взглянуть на яйца тинаму — одни из самых красивых среди всех пернатых. У разных видов отряда — всего их около пятидесяти — яйца могут быть окрашены в голубой, розовый, ярко-зеленый или шоколадный цвета. А у краснокрылого тинаму (Rhynchotus rufescens), кладка которого изображена на снимке, они фиолетовые. Кроме того, яйца тинаму отличаются глянцевым блеском. Короче говоря, зачастую они выглядят точь-в-точь как пасхальные, правда, тускнеют довольно быстро после откладки.

Орнитологи выяснили, что за яркую окраску яиц тинаму отвечают пигменты биливердин IXα, протопорфирин IX, билирубин и уроэритрин. Блеск же возникает за счет очень гладкой кутикулы из карбоната и фосфата кальция, белков и пигментов. А вот понять, в чем эволюционный смысл этих «пасхальных» яиц, пока не удалось. Судя по всему, разгадку следует искать в особенностях семейной жизни тинаму. Заботой о потомстве у этих птиц занимаются самцы: они насиживают яйца, которые несколько партнерш отложили в одно и то же расположенное на земле гнездо. Возможно, яркая и видоспецифичная расцветка скорлупы привлекает самок к гнезду. Согласно альтернативной гипотезе, она помогает женским особям узнавать кладки сородичей и благодаря этому избегать гибридизации с самцами других видов тинаму, которые обитают с ними по соседству.

Наконец, хотя яркая окраска яиц тинаму, казалось бы, должна привлекать к их гнездам многочисленных хищников, в действительности этого, похоже, не происходит. Дело в том, что в период насиживания самцы этих птиц почти не сходят с кладок, скрывая яйца под собой, а их основными врагами являются ночные животные, которые ориентируются скорее на обоняние, чем на зрение.

Фото: Anita Studer & Marco Aurélio Crozariol / Bulletin of the British Ornithologists’ Club, 2022

Наверх ↑

Серовато-зеленые Гигиена для вас важнее эстетики? Тогда обратите внимание на яйца удодов

Самки удодов (Upupa epops) откладывают яйца с голубоватой скорлупой, а потом красят ее в зеленовато-серый с помощью маслянистого секрета копчиковой железы — она находится у основания хвоста. Поступают птицы так не из чувства прекрасного, а ради защиты потомства от инфекций. В копчиковой железе удодов обитают симбиотические бактерии — в основном Enterococcus faecalis. Они производят антибиотики, которые сдерживают рост родственных им болезнетворных микроорганизмов.

Обычно удоды выделениями из железы обеззараживают перья. Но у самок в период размножения этот орган увеличивается в размерах и наращивает производство секрета, который из белого становится коричневым и более вязким. Этой субстанцией удодихи обмазывают отложенные яйца: проводят по их поверхности надхвостьем и распределяют вещество клювом. Секрет с энтерококками заполняет многочисленные ямочки на поверхности скорлупы (у других птиц таких не бывает) и защищает будущего птенца от вредоносных бактерий, способных проникнуть внутрь сквозь поры. Кроме того, выделения копчиковой железы в гнездовой период неприятно пахнут — это снижает риск, что яйца заинтересуют разорителя.

Кстати, удоды-самцы придирчиво оценивают цвет яиц в гнезде. Слишком темная скорлупа указывает, что в секрете копчиковой железы самки мало симбиотических бактерий, так что у птенцов ниже шансы вылупиться здоровыми. В таком случае самец, чтобы не растрачивать силы впустую, приносит самке меньше корма.

Фото: Manuel Martín‐Vivaldi et al. / Avian Biology, 2009

Наверх ↑

Камуфляжные

Темные

Камуфляжные Планируете спрятать пасхальные яйца так, чтобы никто их не нашел? Возьмите пример с бледного зуйка

Многие птицы — в первую очередь обитатели открытых пространств, таких как тундры, степи, пустыни и побережья — гнездятся на земле. Обычно они не строят сложных жилищ и не конкурируют с сородичами и другими пернатыми за лучшие места для размножения. Однако их кладки чрезвычайно уязвимы перед вездесущими хищниками и разорителями. Чтобы защитить будущее потомство, гнездящиеся на земле птицы прибегают к маскировке. Яйца представителей таких видов, как правило, окрашены в тусклые тона и покрыты многочисленными пятнами и пестринами. Это позволяет им сливаться с фоном: песком, камнями или растительностью. Например, на фотографии выше изображены яйца бледного зуйка (Charadrius nivosus), которые с трудом можно заметить на фоне калифорнийского побережья. Полагающийся на зрение хищник, скорее всего, пропустит такую кладку, даже если будет проходить в нескольких метрах от нее.

Маскировка яиц — не единственный метод защиты потомства, который практикуют гнездящиеся на земле птицы. У многих из них насиживающие особи также окрашены в сливающиеся с окружением тона и практически невидимы. Более того, даже если враг совсем рядом, они будут до последнего сидеть на кладке, не выдавая ее местоположения. А еще пернатые могут уводить хищников от гнезда, притворяясь ранеными. Чаще всего эту уловку практикуют различные ржанкообразные (Charadriiformes).

Фото: USFWS Pacific Southwest Region / Flickr / CC BY 2.0 DEED

Наверх ↑

Темные Не хватает тепла? Покрасьте яйца в темные тона — и они быстрее нагреются под солнечными лучами. Чернозобые гагары не дадут соврать

Окраска яйца может играть важную роль в теплорегуляции эмбриона. Темная скорлупа поглощает больше солнечной энергии. С одной стороны, это не дает будущим птенцам замерзнуть, а с другой — повышает риск перегрева. В то же время светлые яйца лучше отражают солнечные лучи, поэтому для них вероятность чрезмерно нагреться ниже, чем остыть. Логично предположить, что в условиях холодного климата пернатым выгоднее откладывать яйца с темной скорлупой, а там, где теплее, — со светлой.

Несколько лет назад ученые проверили эту идею на примере 634 видов птиц из 36 современных отрядов. Выяснилось, что в регионах с холодным климатом и небольшим количеством солнечных дней пернатые действительно откладывают более темные яйца. В качестве примера — чернозобые гагары (Gavia arctica), которые обитают на севере Евразии и в небольшом количестве на Аляске. Их яйца, изображенные на снимке выше, окрашены в темные тона и покрыты мелкими пятнами — вероятно, для маскировки. А вот вторая часть предположения — чем климат теплее, тем светлее яйца — не подтвердилась. В тропиках и субтропиках окраска птичьих яиц оказалась намного более изменчивой, чем на крайнем севере и крайнем юге. Вероятно, здесь на нее влияют сразу несколько факторов. Кроме того, расцветку удалось связать с формой гнезд. У видов, которые устраивают открытые жилища на земле (у тех же гагар), яйца, как правило, темнее.

Фото: Roger Culos / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0 DEED

Наверх ↑

Голубые

Красноватые, белые и пятнистые

Голубые Обыкновенные кукушки постоянно копируют расцветку чужих яиц. Почему бы не последовать их примеру?

Обыкновенные кукушки (Cuculus canorus) — самые известные гнездовые паразиты. Они не заботятся о потомстве самостоятельно, а подкидывают яйца в гнезда мелких воробьиных птиц (по одному, предварительно выбросив одно хозяйское). Благодаря тому, что яйца кукушек внешне очень похожи на яйца их жертв (хотя обычно крупнее), последние, как правило, не распознают обмана и продолжают насиживать кладку как ни в чем не бывало. Вскоре на свет появляется кукушонок — и тут же начинает избавляться от конкурентов. Он постепенно выталкивает из гнезда оставшиеся яйца и мелких птенцов и в конце концов остается один. Теперь вся пища, которую приносят хозяева, достается ему. Благодаря этому кукушонок быстро растет. За несколько недель он перерастает приемных родителей, но до последнего продолжает выманивать у них еду.

Обыкновенные кукушки паразитируют по меньшей мере на 300 видах птиц. Например, в Европе их хозяевами часто становятся белые трясогузки (Motacilla alba), обыкновенные горихвостки (Phoenicurus phoenicurus) и тростниковые камышевки (Acrocephalus scirpaceus). При этом, как установили орнитологи, все обыкновенные кукушки делятся на несколько экологических рас — представители каждой из них производят яйца определенной расцветки и подбрасывают их соответствующим хозяевам. Предполагается, что гены, определяющие принадлежность конкретной особи к той или иной расе, находятся на женской половой W-хромосоме (у птиц гетерогаметный пол — женский) и передаются по материнской линии. К одной из таких экологических рас относятся кукушки, которые откладывают яйца голубого цвета и подбрасывают их, помимо прочего, обыкновенным горихвосткам. Возраст этой эволюционной линии — около 2,6 миллиона лет. На фото выше как раз яйцо такой кукушки (оно самое крупное и уже начало проклевываться) в гнезде горихвостки.

Фото: Rebecca J. Safran and Maren N. Vitousek / Current Biology, 2008

Наверх ↑

Красноватые, белые и пятнистые Для любителей разнообразия — яйца траурных дронго. Они так изменчивы, что пасуют даже кукушки

Между птицами — гнездовыми паразитами и их хозяевами идет постоянная гонка вооружений. Первые пытаются довести до совершенства мимикрию. С каждым поколением они откладывают яйца, которые все сильнее напоминают яйца их хозяев. Это повышает шансы, что жертва не распознает обман и примет подменыша в семью. Хозяева гнездовых паразитов, в свою очередь, вырабатывают защитные адаптации. Они вырабатывают навыки, которые помогают находить в своем гнезде чужие яйца. А окраска их собственных яиц меняется таким образом, чтобы кукушкам и их экологическим аналогам было труднее ей подражать.

Одно из таких эволюционных противостояний разворачивается в Африке. Обитающие здесь траурные дронго (Dicrurus adsimilis) в попытке защититься от паразитирующих на них африканских кукушек (Cuculus gularis) сделали ставку на высокую изменчивость яиц. Каждая самка этих птиц откладывает яйца одного из четырех основных типов: беловатые без отметин; красноватые; с пятнами; со штрихами (впрочем, границы между этими типами размыты и встречается много переходных форм; на фото выше — часть этого разнообразия).

Кукушки в ответ научились в совершенстве воспроизводить окраску каждого из этих типов. Но этого оказалось недостаточно. Разнообразие яиц дронго слишком велико — а каждая кукушка умеет откладывать яйца только одного типа. Чтобы обмануть дронго, ей нужно найти такое гнездо этих птиц, где яйца идеально совпадают с ее собственными. Шансы на это невелики. Кукушкам приходится паразитировать на не совсем подходящих гнездах — и в результате хозяева часто распознают и выбрасывают подменышей. По оценкам орнитологов, траурные дронго выкидывают более 90 процентов яиц кукушек. Похоже, что в этой гонке вооружений паразит близок к поражению.

Фото: Jess Lund et al. / Proceedings of the Royal Society B, 2023

Наверх ↑

Бирюзовые с белым узором

С неповторимым узором

Бирюзовые с белым узором Цените в яйцах не только красоту, но и прочность? Присмотритесь к тем, что откладывают кукушки гуира

Из примерно 150 видов кукушек (Cuculidae) лишь около 60 подбрасывают яйца другим птицам. Большинство остальных — примерные родители. Они самостоятельно строят гнезда, насиживают яйца и выкармливают птенцов. А южноамериканские кукушки гуира (Guira guira) и родственные им ани (Crotophaga) практикуют коллективное размножение. Эти птицы живут группами до 25 особей. В брачный период несколько самок из одной группы откладывают яйца в общее гнездо на дереве. После этого они вместе с сородичами насиживают коллективную кладку и ухаживают за вылупившимися птенцами. В рекордных случаях в одном гнезде может быть до двадцати яиц от десяти самок.

Жизнь кукушек гуира может показаться утопией, но не все так радужно. Взрослые особи часто выбрасывают яйца сородичей из общего гнезда или убивают самых маленьких птенцов. Кукушата тоже жестко конкурируют друг с другом и порой доходят до братоубийства. В результате лишь 26 процентам потомства гуир удается пройти путь от яйца до слетка; а среди вылупившихся птенцов до вылета из гнезда доживают 55 процентов.

Еще яйца могут разбиться случайно из-за того, что в гнезде их слишком много. Чтобы избежать этого, гуиры выработали необычную адаптацию. Только что отложенное яйцо этих птиц покрыто слоем фатерита — модификации карбоната кальция, по структуре отличной от скорлупы. Фатерит выступает защитным буфером, который предотвращает повреждения яиц, когда те сталкиваются друг с другом. По мере инкубации фатеритовый слой постепенно истирается, обнажая бирюзовую или дымчато-серую скорлупу. Благодаря этому на яйце гуиры образуется объемный узор, который напоминает поверхность Луны.

Фото: Buttonwood Park Zoo / Facebook*

*Facebook принадлежит компании Meta, деятельность которой в России запрещена

Наверх ↑

С неповторимым узором Ищете неповторимый узор? Тогда вам в колонию тонкоклювых кайр. Говорят, что в мире нет двух яиц этих пернатых с одинаковой окраской

Яйца тонкоклювых кайр (Uria aalge) — морских птиц из семейства чистиковых (Alcidae), которые гнездятся на скалах по берегам северных морей — часто изображают на обложках книг по оологии. И на это есть по крайней мере две веские причины.

Во-первых, яйца кайр обладают грушевидной формой с заостренным узким концом. Согласно популярному объяснению, такая форма не дает яйцу упасть со скального уступа: оказавшись рядом с краем, оно не перекатится через него, а опишет дугу и вернется на место. Но современные орнитологи отказались от этой красивой гипотезы из-за недостатка доказательств. Более вероятно, что яйца кайр стали грушевидными по какой-то иной причине. Например, яйцо такой формы соприкасается с поверхностью большей площадью скорлупы, а значит, с меньшей вероятностью разобьется, если о него во время посадки ударится взрослая птица. Согласно другой версии, все дело в гигиене. Когда грушевидное яйцо лежит на скальном уступе, его тупой конец, где особенно много пор, приподнят над поверхностью. Таким образом, он не соприкасается со слоем птичьего помета (которого в колониях кайр очень много), и в него не проникают инфекции.

Вторая выдающаяся черта яиц тонкоклювых кайр — невероятное разнообразие расцветок. Основной тон их скорлупы у разных особей может быть белым, коричневым, бледно-голубым или зеленым, с различными узорами — крапинками, пятнами и изогнутыми линиями — или без них (при этом одна особь в течение жизни несет похожие яйца). И это лишь самые распространенные варианты. Порой даже утверждается, что в мире нет двух одинаковых яиц тонкоклювых кайр. Это явное преувеличение. Тем не менее, ни у одного другого вида пернатых не обнаружено столь выраженных индивидуальных различий в окраске яиц. По мнению орнитологов, эта особенность помогает кайрам безошибочно находить собственные яйца на переполненных скальных уступах, где на одном квадратном метре может быть до 70 особей.

Фото: Roger Culos / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0 DEED

Наверх ↑

Источник

Нажмите, чтобы оценить статью
[Итого: 0 Среднее значение: 0]

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»